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Plan de gestion pour la forêt de Soignes

Depuis les conférences ministérielles d’Helsinki en 1993 et de Lisbonne en 1998, l’Europe s’est engagée à gérer ses forêts de manière durable. L’Etat belge étant signataire des deux conventions qui en sont sorties, il doit mettre en application des principes de gestion durable sur l’ensemble de son territoire.

Dans ce contexte, Bruxelles Environnement a élaboré pour la forêt de Soignes un plan de gestion qui a été adopté par le Gouvernement bruxellois en 2003 après consultation populaire. Ce plan traduit les grandes lignes de travail que les gestionnaires de la forêt se proposent de suivre dans les 24 ans à venir.

Son objectif principal est de faire de la forêt de Soignes une forêt sociale où seront satisfaites toutes les fonctions reconnues au massif : écologique (conservation de la nature), paysagère, récréative et éducative.

Les principes de gestion définis

Pour atteindre cet objectif, quelques principes généraux ont été définis :

  • augmenter la biodiversité de la forêt ;
  • maintenir, voir restaurer certains milieux particuliers;
  • maintenir le facies paysager de la hêtraie cathédrale sur 50% du territoire de la forêt;
  • assurer une diversité de paysage de qualité (mise en valeur des vallons, de drèves, d’arbres remarquables…);
  • mettre en valeur le patrimoine historico-culturel;
  • maintenir la forêt dans un bon état de propreté;
  • assurer un bon accueil du public (en termes d’accès, de sécurité…);
  • rencontrer les multiples demandes récréatives du public et permettre une bonne cohabitation des différentes activités de loisirs qui se déroulent en forêt ;
  • limiter toute pratique qui pourrait entraîner une dégradation du sol;
  • informer et sensibiliser le public à la nature et à la gestion durable;
  • protéger les ressources en eau (créer de nouvelles zones marécageuses, préserver les sources et assurer la bonne qualité des eaux souterraines…);
  • tendre à la régénération naturelle des peuplements d’arbres.

Comment le plan de gestion prévoit-il d’augmenter la biodiversité de la forêt ?

En la protégeant

Protéger la biodiversité implique « de mettre sous cloche » certains milieux contenant des habitats rares, fragiles ou sensibles aux pressions. 5 réserves naturelles, 2 réserves forestières et 2 réserves archéologiques ont ainsi été délimitées dans la forêt de Soignes. Des zones de protection impliquant des restrictions d’usage (circulation limitée aux chemins…) étendent le périmètre de sauvegarde. Sans compter l’appartenance du massif au réseau Natura 2000.

En la développant

Pour favoriser le développement et le maintien de la biodiversité en forêt de Soignes, le plan de gestion envisage différentes mesures :

  • réhabiliter les stades jeunes de la forêt c’est-à-dire favoriser le maintien de clairières au sein ou en bordure du massif, de prairies de fond de vallon, de trouées de régénération qui pourront profiter à des espèces de plantes et d’animaux caractéristiques de ces milieux ouverts plus ensoleillés ;
  • réhabiliter des stades plus âgés de la forêt où sont maintenus de vieux arbres qui, en évoluant vers leur dépérissement physique, attirent de nombreux insectes, des oiseaux cavernicoles, des champignons… De plus, arrivée à ce stade, la forêt commence à se régénérer d’elle-même renforçant ainsi son aspect et son caractère naturel ;
  • augmenter le nombre de lisières entre le massif forestier et les milieux avoisinants et entre les différents habitats forestiers au sein même du massif car de nombreuses espèces profitent de la présence contiguë de milieux différents. Il s’agit donc d’augmenter la proportion de futaies irrégulières et la diversification des essences ;
  • favoriser la connectivité écologique. Les diverses réserves de la forêt, les clairières, les milieux limitrophes sont des noyaux de biodiversité où s’installent et se reconstituent les populations animales ou végétales. Pour qu’elles puissent survivre, il est important de pouvoir assurer une bonne capacité de dispersion aux espèces au sein du massif, entre celui-ci et les milieux environnants et entre massifs comparables.

Dans les sites très fréquentés de la forêt de Soignes, le plan de gestion recommande une gestion différentiée axée en priorité sur l’accueil des différents types de public. L’entretien doit y être plus intensif tout en veillant au maintien de l’ambiance forestière.

Date de mise à jour: 06/10/2016